Mecanizado de aluminio

Hoy en día la fabricación por mecanizado es una de las más comunes cuando hablamos de series cortas, o incluso únicas, con ajustadas tolerancias.

A la hora de fabricar una pieza es importante conocer que proceso de fabricación es el ideal para la construcción de esta. En muchas ocasiones, tanto ingenieros como diseñadores, se decantan por el mecanizado gracias a sus ventajas, como su gran precisión, la gran variedad de formas que es capaz de crear, las texturas del acabado y muchas más.

Sin embargo, aunque en la mayoría de los casos es relativamente sencillo escoger el proceso de fabricación, no es tan sencillo escoger el material. Los materiales más típicos a la hora de mecanizar son el acero y el aluminio.

En este artículo vamos a hablar sobre este segundo material, el aluminio. Vamos a comentar algunas de sus propiedades físicas, y veremos qué ventajas tiene. Además comentaremos los usos que se le puede dar, y los acabados que se pueden conseguir.

El aluminio

El aluminio, como hemos comentado, es un metal, por lo que trae consigo ciertas características de antemano, como puede ser un punto de fusión alto, cierta dureza, y buena conductividad, tanto eléctrica como térmica.

 

Vamos a entrar un poco más en materia. El aluminio tiene una densidad de 2700kg/m3, para hacernos una idea, el plomo tiene una densidad de 11340kg/m3, y por ejemplo el acero tiene una densidad de 7850kg/m3.

Como podemos ver, el aluminio es el más ligero, lo que trae ciertas ventajas. La más significativa es su ligereza, ya que permite construir piezas mucho menos pesadas que el acero, por lo tanto, piezas más ligeras y que creen menores cargas respecto a otras.

Otra característica a tener en cuenta es su conductividad térmica, la cual tiene un valor de 230 W/mk. Este es un excelente valor, tan solo es superado por metales como la plata, el cobre, o el oro.

Esto es una increíble ventaja, y abre la puerta a miles de posibilidades de piezas que fabricar con aluminio. Si nos encontramos en el caso que nuestra pieza ha de soportar altas temperaturas de disipación, el aluminio es el mejor candidato, aunque no sea el material con el coeficiente de disipación térmica más alta, su relación calidad/precio lo hace un rival muy duro.

Por otra parte, el aluminio es un material relativamente blando para tratarse de un metal. Esto significa que a la hora de mecanizar va a resultar todo más sencillo, lo que implicará un menor desgaste de la cuchilla o de la broca, menor tiempo de mecanizado. Si hacemos una comparativa, tan solo se emplea 1/3 de la energía que se consumiría para la misma pieza de acero. Todo esto se traduce en ahorro de tiempo y de materiales, por lo que el cliente ahorra en el precio final.

Además, gracias a su dureza, la herramienta de corte se calienta menos, por lo que requiere menor lubricación, y esto produce un mejor acabado superficial de la pieza, lo que lo hace ideal para piezas que van a estar a la vista.

Advantages of machining aluminium

It is important to emphasise in the function that the aluminium does as a structural element. It is normal to not use it for example to build bridges, but it suits perfectly in smaller designs, in concrete combined with plastic. It is as easy as dismounting any device that we found in our house, and I’m one hundred percent sure you will find some aluminium background as reinforcement.

Un sector que utiliza el aluminio a diario es el sector automovilístico, tanto como para diseñar sus carrocerías, como para aprovecharse de la alta conductividad de este material y así refrigerar sus motores.

Por otra parte, el aluminio encaja perfectamente en el sector de la informática también. Todos los disipadores, tanto de procesadores como de tarjetas gráficas, están hechos de aluminio.

Por último, el aluminio es ideal para fabricar piezas que van a estar en contacto con agua, o con un ambiente salado, por lo tanto es perfecto para el sector marítimo. Tanto como si queremos diseñar desde una tuerca o tornillo, hasta unas escaleras.

Como vemos, todas las características del aluminio lo hacen ideal para miles de proyectos en diversos sectores de la industria.

Acabados de mecanizado

El aluminio de por sí es un material increíble como hemos visto, sin embargo se puede mejorar aún más si le aplicamos un tratamiento final.

Pulido

El más común de ellos es el de pulido. Este acabado consiste en realizar una última pasada del mecanizado a menor velocidad para así conseguir un mejor aspecto de la superficie, que lo hace ideal para piezas que estén a la vista.

Anodizado

Otro acabado interesante de comentar es el anodizado. Con este acabado se aumenta la capa de óxido natural para aumentar más aún la dureza del aluminio. Además de que se puede elegir el acabado entre natural y pulido, e incluso el color

Pulverizado en polvo de aluminio

Uno de los acabados más demandados es el Powder Coating, el cual consiste en aplicar a la pieza final una pintura en polvo que más tarde se orneo para endurecerla. De esta manera protegemos la base de aluminio, y personalizamos el proyecto.

Electropulido

Un último acabado curioso es el electropulido. Consiste en un tratamiento superficial, donde el metal actúa como ánodo en una celda electrolítica, disolviéndose, de manera que la corriente pasa por el material, y como la zona rugosa de la superficie está más concentrada se disuelve, dando un acabado uniforme y liso a la pieza. Esto aumenta su ciclo de vida útil, sobre todo cuando se encuentran en situaciones de alto estrés. 

Razones para elegir el aluminio

El aluminio es uno de los metales más empleados en la fabricación por mecanizado por las diferentes ventajas que hemos ido mencionando a lo largo de este artículo, y gracias a ello es usado además en diversos sectores de la industria.

Y por si eso no fuera poco, existen procesos de acabados finales que consiguen mejorar aún más alguna característica del aluminio, a parte de poder personalizarlo.

¿Quieres empezar a crear tus propios proyectos con aluminio y ver de que eres capaz?

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